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英媒:研究称农业诞生令人类头骨发生改变

  来源:参考消息网

  参考消息网8月31日报道 英媒称,一项最新研究表明,人类的头部小巧、下颌较弱是因为我们发现了奶酪和乳制品这样的柔软食物。

  据英国《每日电讯报》网站8月25日报道,美国加利福尼亚大学戴维斯分校的研究显示,农业尤其是乳制品的出现,对人类头骨的形状产生了不大却重要的影响,原因在于食用农产品的效果。靠狩猎和搜寻野生食物为生的人需要花更多力气咀嚼,而食用奶酪和碾碎谷物的人花在咀嚼上的力气要小得多。省去了每天咬碎、碾磨和咀嚼的工作,人的骨骼和肌肉开始退化,逐渐形成了农耕人群的特征。

  之前在加利福尼亚大学戴维斯分校任职、现为加拿大卡尔加里大学博士后研究员的戴维·卡茨说:“农业的影响在咀嚼时产生和承受压力的头骨部位最明显,最简单的解释就是,因为农耕型饮食更软,这些压力逐渐减少了。”

  报道称,大约1万年前,狩猎采集者开始依赖人工栽培的植物和动物作为饮食来源,考古学家发现了人类头骨从那时开始缩小,但一直无法将这种变化量化或确定其原因。为了找出变化,研究人员分析了全世界超过1000个前工业社会的人类头骨和下颌骨,这些人要么是狩猎采集者,要么是农耕者。他们发现,在农耕人群中,随着饮食结构的改变,人们的颞肌(主要的咀嚼肌肉之一)逐渐变小。结果就是,上颌骨变短,下颌骨变小。

  卡茨说:“食物采集者和农耕者头骨的主要区别与我们所估计的一样,其变化方式也与我们设想的一样,条件是农耕人群的咀嚼需求减少了。农业不仅改变了人类文化和生活方式,也改变了人类生物学。”

  头骨形态的最大变化出现在进食乳制品的人群中,这表明农业对头骨形态的影响在进食最柔软食物的群体中是最明显的。

  对此,美国布法罗大学的副教授诺琳·冯克拉蒙-陶巴德尔说:“向农业过渡对于现代人类生物学的深远影响,无论怎样强调都不过分。基于广泛的全球数据源以及创新性的分析方法,这项研究表明柔软的农耕型饮食对与咀嚼解剖学直接相关的头骨形态产生了不大但持续的影响。”

  剑桥大学此前的一项研究显示,随着农业的出现,人们逐渐从搜寻食物向农耕转变,人类的骨骼也变得更轻、更脆弱。大约7000年前,人类狩猎采集者的骨骼力量与现代的猩猩差不多,而从那时算起6000多年后,同一地区的农耕者的骨骼就变得轻得多也脆弱得多,且更容易折断。此外,搜寻食物者的骨量要高出大约20%——相当于普通人在太空经历三个月失重状态后所失去的骨量。

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